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Islas Cocos de Australia acumulan 414 millones de residuos de plástico

Las costas de las islas Cocos (Keeling), territorio de Australia en el océano Índico, acumulan alrededor de 414 millones de piezas de residuos de plástico, según un estudio publicado este jueves en la revista Scientific Reports.

La profesora del Instituto de Estudios Marinos y Antárticos de la Universidad de Tasmania (Australia) Jennifer Lavers ha sido la encargada de liderar el estudio que estimó que, en total, las islas del océano Índico están llenas de 238 toneladas de plástico, que incluyen 977.000 zapatos y 373.000 cepillos de dientes.

La nueva investigación de Lavers viene se produce después de que en mayo de 2017 participara en el estudio de la ONG ecologista británica RSPB en la isla deshabitada de Henderson.

Este análisis concluyó que se trata del territorio con mayor densidad de desperdicios producidos por el ser humano del planeta, 671 restos de basura por metro cuadrado en la isla.

La densidad de basura hallada en las islas Cocos (17 toneladas) es menor que en la de Henderson (18 toneladas). Lavers apuntó que los residuos humanos acumulados en islas remotas sin grandes poblaciones son un indicador de la cantidad de plásticos que circulan por los océanos del mundo.

Aclaró que los residuos encontrados en las Cocos fueron muy diferentes a los de Henderson, donde los escombros identificables estaban relacionados con la pesca, y en la primera la gran parte eran artículos de consumo de un solo uso, como tapas de botella y pajitas, así como una gran cantidad de zapatos y correas.

El coautor del estudio Annett Finger, de la universidad canadiense de Victoria, indicó que la producción global de plástico continúa aumentando, con casi la mitad producido en las seis últimas décadas.

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